Tétanos

le bacille du tétanos

 

Le tétanos est une maladie infectieuse souvent mortelle provoquée par les souches toxinogènes du bacille tétanique. Il fait des ravages dans les pays en développement et n’a pas encore totalement disparu des pays industrialisés.

Symptômes du tétanos

  • La bactérie pénètre dans l’organisme à la faveur de lésions (plaies souillées, fractures ouvertes, ulcères chroniques…) ou d'actes réalisés avec une asepsie insuffisante.
  • près une période d’incubation de quatre à 21 jours, la maladie se présente le plus souvent sous une forme spastique généralisée. Les spasmes précoces des muscles de la face (trismus ou «spasme cynique») sont caractéristiques, suivis de spasmes des muscles du dos (opisthotonos) et de convulsions toniques soudaines généralisées.
  • A En l’absence de traitement le tétanos est presque toujours fatal, en particulier aux extrêmes de la vie.
  • Même avec un traitement optimal, la mortalité du tétanos reste élevée.

Epidémiologie et vaccination contre le tétanos

  • Le bacille est présent dans le sol sous forme de spores très résistantes. Le réservoir de la maladie ne peut pas être supprimé mais la vaccination est très efficace pour prévenir la maladie.
  • En 2002, on estimait encore à plus de 200 000 le nombre total de décès provoqués par le tétanos dans le monde, dont 180 000 environ étaient dus au tétanos néonatal. (28)
  • Les vaccins tétaniques sont fabriqués avec l’anatoxine tétanique, et sont associés à d’autres valences (diphtérique, coquelucheuse, polio, Hib…).

Références :

28 - Tetanus vaccine. WHO position paper. WER 2006, 81:197-208: